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A l’affiche

Dentz et Reibel déposent les sifflets

Les arbitres haut-rhinois Thierry Dentz et Denis Reibel ont décidé de prendre leur retraite sportive alors qu’ils étaient au zénith et qu’ils venaient d’être nommés, pour la huitième année consécutive, meilleur binôme de France par les joueurs et entraîneurs nationaux. Respect messieurs.

Ils ont dirigé 148 matches internationaux et 97 de Ligue des champions. Thierry Dentz et Denis Reibel forment le duo d’arbitres alsaciens le plus capé de tous les temps. Quelques soucis de santé du premier nommé ont mis un terme à leur carrière sportive le 17 décembre dernier, à Montpellier. « Nous étions de toute façon en bout de course, mais nous aurions encore fait une dernière année. Les voyages commençaient à nous peser surtout que nous avons chacun gardé notre carrière professionnelle », explique Denis Reibel.

De Bourtzwiller à Copenhague

Les inséparables amis se sont connus dès leur enfance dans le quartier de Bourtzwiller où leurs parents habitaient. « Nous étions copains et avons signé une première licence de handball au FC Mulhouse, dans la catégorie benjamin » se rappelle Thierry Dentz. Les deux compères sont passés par Pfastatt, Kingersheim et Wittenheim avant qu’une blessure de Dentz ne provoque un déclic en 1993. « Nous avons décidé de former un duo d’arbitres, mais mon collègue et ami m’a fixé très sérieusement un objectif : participer à des Jeux Olympiques », sourit Denis. Il s’en suit dix années de formation sérieuse. « Nous avons gravi les échelons un à un. D’arbitres départementaux, nous sommes devenus internationaux en 2003 ». Leur première destination sera Copenhague pour un match de Coupe d’Europe. « Le score a été de 39 à 3 pour l’équipe danoise. On pense que la fédération européenne nous testait », rigolent les deux hommes.

La suite fut plus sérieuse avec notamment un « top match » entre Kiel et Hambourg devant 14 000 spectateurs en Allemagne. « Omeyer, Narcisse et les frères Gilles jouaient alors outre-Rhin. »

« On a été reçus partout comme des rois »

Les voyages s’enchaînent. La Slovénie, la Russie, la Tunisie voient, notamment, débarquer les arbitres français pour des matches de haut niveau, ainsi que Miami en 2009 où ils sont nommés pour la phase finale de la Coupe de la Ligue. « On a été reçus partout comme des rois. Nous avions une réputation de bons vivants, mais le sérieux, la concentration et la neutralité étaient de mise pendant les 60 minutes d’un match. »

En France aussi des liens d’amitié les unissent aux Karabatic, Narcisse, Abalo, ainsi qu’à des entraîneurs et des présidents de club. « Dès que les rencontres étaient terminées, nous avons fait quelques troisièmes mi-temps épiques avec eux. »

La fin du match vient d’être sifflée pour le binôme. Denis Reibel a rejoint la commission nationale d’arbitrage et encadre des jeunes arbitres haut-rhinois, Thierry Dentz passe son temps à se soigner avant de revenir dans le milieu.

L’Alsace du 26//06/2019- Auteur Jean-Paul Frey